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définitions

accidentellement (adv.)

1.d'une manière imprévue, par hasard.

2.fortuitement, sans l'avoir cherché : rencontrer quelqu'un par hasard.

Le Littré (1880)

ACCIDENTELLEMENT (adv.)[a-ksi-dan-tè-le-man]

D'une manière accidentelle. Il n'est qu'accidentellement impliqué dans cette affaire ; ou Il n'est impliqué qu'accidentellement dans cette affaire.

SYNONYME

ACCIDENTELLEMENT, FORTUITEMENT. Accidentellement, par accident ; fortuitement, par fortune ou cas fortuit. Ce qui arrive accidentelle, ment est un événement qui survient contre notre attente, sans que nous nous reportions à la cause, qui nous est inconnue, mais qui est réelle. Ce qui arrive fortuitement est considéré comme arrivant sans cause. C'est accidentellement, non fortuitement, que le choléra a éclaté il y a quelques années ; c'est fortuitement et non accidentellement que, suivant Épicure, les choses du monde ont été produites. Mais il y a nombre de cas où la nuance importe peu à l'écrivain et où l'on emploie l'un pour l'autre.

HISTORIQUE

XVIe s.Or peuvent bien toutes ces choses estre advenues accidentellement et par cas fortuit (AMYOT Caesar, 83)

ÉTYMOLOGIE

Accidentelle au féminin, et ment (voy. MENT) ; provenç. accidentalmen ; espagn. et ital. accidentalmente.