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définitions

acerbe (adj.)

1.qui se montre agressif, critique.

2.(vieux)qui a un goût acide, aigre; suret.

3.(didactique)aigre, âpre au goût.

Le Littré (1880)

ACERBE (adj.)[a-ser-b']

1. D'un goût âpre. Fruits acerbes.

2. Fig. Sévère et dur. Des paroles acerbes. C'est un homme acerbe. Il m'écrivit sur un ton très acerbe.

ÉTYMOLOGIE

Acerbus. Ce mot a une parenté évidente avec acer, âcre (voy. ÂCRE), et avec tous les mots qui, formés avec le radical ac différemment varié, ont le sens de pointu et de piquant.