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définitions

Acre (n.prop.)

1.État de l'ouest du Brésil (superficie : 153700 km²; 408000 habitants; capitale : Rio Branco; caoutchouc).

2.ville et port de pêche d'Israël (40000 habitants).

âcre (adj.)

1.irritant au goût, à l'odorat.

acre (n.f.)

1.ancienne mesure agraire de 52 ares environ, variant selon les régions.

2.mesure agraire des pays anglo-saxons, valant 40,47 ares, soit 4046,86 mètres carrés.

Le Littré (1880)

ACRE (s. f.)[a-kr' ; a bref]

Mesure de terre employée en divers pays, et d'une étendue différente suivant les localités. L'acre anglaise vaut 40 ares 467. L'Angleterre contient, dans toute son étendue, 39 038 500 acres.

REMARQUE

Quelques auteurs font acre du masculin ; entre autres Vauban : La mesure de la province de Normandie est l'acre. Cet acre est composé de 160 perches carrées, et la perche de 22 pieds carrés (22 pieds en carré, c'est-à-dire 484 pieds carrés) ; mais les pieds sont différents ; la mesure la plus commune les fait d'onze pouces, et le pouce de douze lignes, Dîme, 46.

HISTORIQUE

XVIe s.Les plus communes sont aujourd'hui entre nous : arpents, journées, asnées, journaux, sesterées, acres, couples de boeufs (O. DE SERRES 10)

ÉTYMOLOGIE

Bas-lat. acrum, acrus ; allem. acker ; angl. acre ; celt. acair ; comp. le latin ager, le grec et le sanscrit ájras, plaine.

ÂCRE (adj.)[â-kr' ; â long]

1. Qui a quelque chose de piquant et de corrosif au goût. Saveur âcre. Vin âcre.

2. Qui exerce une action piquante et corrosive. Humeurs âcres.

3. Fig. Son humeur est âcre. Paroles âcres.

Je ne sais quelle volupté qui n'a rien d'âcre et de sensuel (J. J. ROUSS. Hél. I, 23)

REMARQUE

Acre et âcre sont des paronymes qui se distinguent par ceci, que l'un a l'a bref, et l'autre l'a long.

SYNONYME

ÂCRE, ÂPRE. Ces deux termes s'appliquent aux aliments et aux boissons : ils marquent dans le goût une sensation désagréable. Le premier donne l'idée d'une saveur forte et brûlante comme celle du piment ou de la moutarde ; le second, l'idée d'une saveur acide et astringente comme celle des fruits verts.

ÉTYMOLOGIE

Bourguig. ancre, aincre ; de acer. On ne trouve pas âcre dans l'ancien français ; c'est sans doute une forme nouvelle calquée sur le latin, et qui s'est implantée à côté de la forme ancienne aigre (voy. ce mot).