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définitions

espalier (n.m.)

1.mur (généralement muni d'un treillage) contre lequel sont plantés en rangée des arbres fruitiers.

2.(sport)appareil de gymnastique formé d'une échelle fixée à un mur.

Le Littré (1880)

ESPALIER (s. m.)[è-spa-lié ; l'r ne se lie jamais ; au pluriel, l's se lie : des è-spa-lié-z exposés au midi]

1. Rangée d'arbres fruitiers dont les branches sont dressées et appliquées contre un mur ou sur un treillage. Des murs tapissés d'espaliers.

Contre-espalier, treillage qui, placé à quelque distance d'un mur garni d'espaliers, sert lui-même à attacher les branches des arbres fruitiers d'une moins haute taille.

2. Par extension, nom du mur qui soutient l'espalier. S'il a un espalier bien exposé, bien crépi, qui réfléchisse bien les rayons de lumière, Dict. des arts et m. Jardinier.

3. Terme d'ancienne marine. Nom donné aux deux premiers forçats d'une galère qui réglaient le mouvement des autres.

Les deux premiers [forçats] qui manient le giron des rames joignantes l'espale s'appellent espaliers, qui sont ceux qui donnent la vogue au reste (I. HOBIER De la construction d'une galère et de son équipage, Paris, 1622, p. 6)

Quoi ! vous montrez, monsieur, un tel art [de tricher au jeu] dans Paris, Et l'on ne vous a pas fait présent en galère D'un brevet d'espalier ? .... (REGNARD Joueur, I, 10)

HISTORIQUE

XVIe s.Telle ordonnance de fruitiers est appellée espalier et palissade, par laquelle les arbres plantés en haie s'entre-embrassent et s'entrelient les uns les autres (O. DE SERRES 649)Il fut fort fasché qu'un si petit poisson avoit le pouvoir de s'opposer à l'effort de quatre cents espaliers et galliots qui estoient en sa gallere (PARÉ Monstres, app. I)

ÉTYMOLOGIE

Ital. spalliere, appui pour les épaules, de spalla, épaule (voy. ce mot) ; l'espalier, forçat, était ainsi dit parce qu'il était placé sur l'espale (voy. ce mot).