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définitions

essaim (n.m.)

1.(figuré)réunion de personnes, d'animaux, formant une unité.

essaim (n.)

1.groupe d'abeilles qui va former une ruche.

Le Littré (1880)

ESSAIM (s. m.)[è-ssin]

Colonie d'abeilles sortant de la ruche mère pour aller chercher une autre habitation. Le nouvel essaim quitte la ruche et l'ancien reste.

Un essaim, quelque nombreux qu'il soit, ne l'est pas ordinairement trop pour une seule mère ; celle-ci peut fort bien pondre dans l'année 40000 oeufs (BONNET Contempl. nat. XI, 27)

Un essaim dont les pieds en mille et mille anneaux, L'un par l'autre attachés à la branche pliante, Montrèrent tout à coup une grappe pendante (DELILLE Énéide, VII)

Par extension, multitude d'autres insectes. Des essaims de sauterelles ravagèrent la contrée.

Fig.

Ciel ! quel nombreux essaim d'innocentes beautés.... (RAC. Esth. I, 2)

Au bruit du succès des croisés, de nouveaux essaims partirent de l'occident (VOLT. Moeurs, 54)

Dans cette longue suite d'incursions, les peuples barbares, ou plutôt les essaims sortis d'eux, détruisaient ou étaient détruits (MONTESQ. Rom. 20)

Mexico, qui put quelque temps douter si les Castillans étaient un essaim de brigands ou un peuple conquérant, se vit presque totalement détruit par les cruelles guerres dont il fut le théâtre (RAYNAL Hist. phil. VI, 20)

HISTORIQUE

XIIIe s.[Les mauvaises femmes, dont] Sunt essains plus grans que de mouches, Qui se recueillent en lor rouches (la Rose, 8761)

XIVe s.Je avoie es [abeilles] qui s'enfouirent de mon essein (Ordonn. des rois de Fr. t. I, p. 242)

XVe s.Les mouches à miel, qui chascune en leur exain gardent leurs offices et leurs ordres (ALAIN CHART. Quadrilogue invectif.)

XVIe s.La ruche, pour loger l'essoin, sera proprement nettoiée (O. DE SERRES 444)Voicy qui va bien, s'escria Socrate, nous estions en cherche d'une vertu, tu nous en apportes un exain ; nous communiquons une question, on nous en redonne une ruchée (MONT. IV, 239)

ÉTYMOLOGIE

Berry, assian, essian, ession ; provenç. eissam, aysam, isam ; catal. exam, axam ; espagn. ensambre ; portug. enxame ; ital. sciame ; du latin examen, essaim, pour exagmen, voy. EXAMEN.